Pollution à l'arsenic : la rançon de la ruée vers l'or en France 2/2

Elément Terre
Publié le 13/11/19Modifié le 23/03/20
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Seconde partie d’une série de deux épisodes dédiés à la pollution minière de la vallée d’Orbiel.

C'est une terre d'or et d'arsenic située dans le sud-ouest de la France. Un siècle d'extraction minière a laissé le sol des environs pollué pour au moins des dizaines de milliers d'années. Les habitants de la vallée d'Orbiel ont longtemps fait avec.

Mais Dans la nuit du 14 au 15 octobre, l'équivalent de trois mois de précipitations est tombé en quelques heures dans le département de l’Aude. La crue centenaire a tout emporté sur son passage, venant remuer les terres contaminées à l’arsenic. A Conques-Sur-Orbiel, les jardins et les maisons ont été envahis par des eaux transportant potentiellement des résidus hautement toxiques.

Les sols contaminés à l'arsenic ?

Un journal local a fait effectuer des prélèvements indépendants après les inondations. Ceux-ci ont révélé des taux alarmants d’arsenic dans l’eau, bien au-dessus de la limite pour l’eau potable. Mais comme cette eau sert également à arroser les cultures, l'arsenic étant un polluant redoutable, les experts de la santé affirment que les habitants de la vallée de l’Orbiel seront en danger au fil du temps.

Pour l’instant, les autorités sanitaires se contentent de rappeler des recommandations vieilles de dix ans : ne pas consommer l’eau des puits, certaines plantes, légumes, voire fruits, de la vallée.

Réalisateur : Marina BERTSCH, Juliette LACHARNAY, Valérie DEKIMPE, Julia GUGGENHEIM, Marie-Claire IDE

Producteur : France 24

Année de copyright : 2019

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